腰椎分離症のさまざまな検査

腰椎分離症のさまざまな検査

腰椎分離症もしくは腰椎すべり症に見られる分離の多くは、単純X線の側面像で診断できます。また、診断が難しい場合でも、斜位からのX線検査で犬の首輪のように見える分離部を確認するとわかることがあります。
一方、この斜位X線でも分離の有無が診断できない場合、CTで分離部を垂直に切る“スライス”で撮影することで腰椎分離症かどうかを確定できます。さらに、分離の診断のためにMRIを撮影することもありますがごく少数。MRIで分離発生前の状態が観測できる報告もあります。ただ、高齢者だと変性所見が強くてX線検査での診断が難しい場合が多いです。
分離部に少量の局所麻酔剤を注入することによって、伸展時に誘発される腰痛が劇的に消失する場合、分離部からの腰痛である可能性が高いといわれます。この分離による脊柱管狭窄症はMRIの傍矢状断像で神経根の圧迫を確認して分離部を通過する神経根の造影やブロックによって診断されます。高齢者の腰椎分離症は腰痛が分離から生じているか変性から生じているかの診断はとても難しいです。
一方で、臨床症状、分離の存在、分離部ブロックの効果などから総合的に腰椎分離症と診断されますが、腰痛症との鑑別が100%できるというわけではありません。