腰椎分離症の治療と考え方

腰椎分離症の治療と考え方

腰椎分離症は、成長期までの青少年に多くみられる椎弓の疲労骨折ですが、高齢者にも椎弓の分離は起こり、脊柱管狭窄症や変形性腰椎症へと進展していきます。

成長期にみられる腰椎分離症は、スポーツをしている児童に多くみられるもので、その場合はハードなトレーニングなどが原因で疲労骨折を起こしていると考えられます。治療にあたっては、分離部位に癒合が期待出来る場合は、専用のコルセットを装着し、スポーツは一旦休止するようにします。ただし椎弓の癒合が期待できるのは、年齢では15歳までと考えられ、それ以降になると癒合の可能性は低くなります。

ただしかならずしも癒合しなければ、分離症が完治しないというわけではありません。実際に椎弓が疲労骨折を起こしていても、自覚症状がなく、これまで通りスポーツを継続できる人もいるからです。まず薬治療で痛みを取り除いた後、理学療法等で筋力を強化し患部の安定性を図ります。痛みが酷い場合は、神経ブロック療法を用いる場合もありますが、手術に至るケースは少なく殆どは保存療法だけでスポーツ復帰が可能です。
また腰椎分離症はスポーツを行う若者が多いので、スポーツ活動をどの程度制限するか、就学状況や本人の希望も考慮して慎重に決めていく必要があります。

高齢者にみられる分離症は、変形性腰椎症や脊柱管狭窄症に進展していることが多く、治療に関する考え方は変形性腰椎症や脊柱管狭窄症の治療と同様となります。