腰椎分離症とは

腰椎分離症とは

腰椎分離症は、腰椎の後方要素にあたる「椎弓」の関節突起間で骨性の連続性が失われた場合に分離があるといわれます。
そのため腰痛や下肢痛などの症状が出た場合に腰椎分離症と診断されます。

また、この分離が原因で起こる”すべり”を腰椎すべり症と呼びます。
分離のないすべり(加齢による組織の変性が原因の辷り)と比べて、すべりの程度が大きくなるようです。

分離だけの場合は症状が出ることが少なく、見逃されてしまう事が多い疾患ですが、何か違う用件でレントゲン検査をして、たまたま分離が発見されるといった場合があります。

腰椎分離症の病因は、骨が発達段階の若年層が激しいスポーツなどをすることで起こった、椎弓の疲労骨折という後天的な原因が殆どとなっています。

ただ一方で、発症の仕方をみると、「人種差が大きい」、「潜在性二分脊椎の合併が多い」、「同一家系発生例がある」ことなどから先天的な要因も少なからず存在しているとも考えられています。

また、腰椎分離症の病態生理ついては、腰椎の分離部へのストレスによる腰痛(鈍痛)などの症状、分離部の瘢痕が脊柱管を狭めることで神経根を圧迫するための症状(脊柱管狭窄症)、分離による腰椎の脆弱化による椎間板や椎間関節の変性から起こる症状などが考えられます。

前者は若者に多く見られ、中高年以降は後者の2つの症状が多いのも特徴です。
腰椎分離症の約9割は、仙骨と腰部のつなぎ目である第5腰椎また第4腰椎に多くみられます。